Глава XI

Племенная вражда

-Как я сюда попала?! – обезумела Живучая.
Золобока задумалась.
-А что ты последнее помнишь? – поинтересовалась она.
-Я сражалась с пятнистой кошкой, - начала ученица.- как вдруг кто-то сбросил её с меня. Больше ничего не помню.
-Ясно. – задумчиво протянула целительница.- Тень Звезды оставила Дымку охранять лагерь, но он не мог сидеть, сложа лапы. Он прибежал на место битвы, и именно он сбил с тебя кошку. Он принёс тебя ко мне, а я перенесла тебя в лагерь.
Живучая зажмурилась.
-Где он? Как он?
-Я в порядке. – раздался чей-то голос.
Обернувшись, кошки увидели стоящего у выхода Дымку.
Живучая молча встала, подошла к нему и благодарно лизнула в дымчатое ухо.
-А как битва? – вдруг осенило её.- Кто победил?
-Мы…- заверила её Золобока.
-Я знала!
Молодая кошечка запрыгала от счастья и тут же скрючилась от боли. Недавно полученная рана дала о себе знать.
-Отдохни лучше. – посоветовал Дымка. – Кстати, через несколько дней Тень Звезды обещала сделать меня воителем.
-Поздравляю! – искренне крикнула Живучая. – Кстати о Совете, когда он?
-Наши воины только-только ушли.
Живучую словно ударили.
-Быстрей! – крикнула она. – Мы ещё можем их догнать!
-Тебе надо отдыхать! – рявкнула Золобока.
-Не хочу. – отмахнулась Живучая. – Как там Пепельный Хвост?
Золобока не ответила. Она лишь молча махнула хвостом в сторону самого тёмного угла пещеры, где сладко посапывал серо-белый кот.
-Дымка, идём быстрее, а то опоздаем! – разволновалась палевая кошечка и, не дожидаясь ответа, выбежала из палатки.
Золобока проводила их долгим, мутным и усталым взглядом. Видно было, что за весь день она не разу не присела. Развернувшись, она пошла будить Пепельного Хвоста.
Два оруженосца выскочили из лагеря и бросились вдогонку за племенем. Полная луна уже почти поднялась на самую свою высокую точку. Совет должен был вот-вот начаться.
-Интересно, какую отговорку придумает Вольнозвёзд на Совете? – хмыкнул Дымка.
-Ему придётся сильно поднапрячь мозги. – поддержала его Живучая. – Но если он соврёт, я выцарапаю ему его наглые, злобные глаза, и плевать я хотела на Священное Перемирие!
-Это нарушение Воинского Закона! – возразил Дымка.
-Ты считаешь, что Вольнозвёзд ни разу не нарушал его?! – рявкнула Живучая.
Дымка понял, что не прав и виновато опустил ушки.
Живучая прижалась к его боку и побежала ещё быстрее.
Вскоре два оруженосца почувствовали запах огромного количества котов. К запаху племени Цветущей Долины был примешан аромат крови, страха и ненависти.
Все пять племён уже собрались.
Два ученика начали суетливо искать в сумерках знакомые силуэты. Неожиданно в лунном свете сверкнула белая шерсть Ландыша.
-Вот они! – крикнула Живучая и, съехав с холма, побежала к Тени Звезды.
Чёрная кошка резко повернулась. В глазах её сверкнуло удивление.
-Что ты тут делаешь? – спросила она. – Тебе надо отдыхать!
-Я в порядке! – заверила её кошечка. – После Совета я должна буду поговорить с тобой!
Тень Звезды кивнула и повела своё племя к Священному Месту – Пяти Соснам. Именно здесь пересекались территории всех пяти лесных племён.
Свободные воины выглядели подавленными поражением, но враждебно настроенными. Создавалось впечатление, будто они вот-вот возобновят битву, забыл о Священном Перемирии.
Предводители друг за другом вскочили на Пъедистал.
Живучая оглянулась по сторонам в поисках знакомых котов. Взгляд её остановился на пятнистой кошке, которая всего несколько часов чуть не убила ученицу. Кошка о чём-то напряжённо шепталась с Кукушкой.
Палевая ученица припала к земле и поползла к ним, чтобы подслушать.
-Когда-нибудь, я отомщу этим слабакам из племени Жизни! – шипела пятнистая. – Я бы убила этого палевого оруженосца, если бы не помешал этот кот! Кажется его зовут Дымка? Отлично! Я всем им отомщу!
-А я тебе помогу, Крупица! – поддержала её Кукушка.
Подруги нежно заурчали.
«Ну-ну, - хмыкнула про себя Живучая. – посмотрим, как у вас это получится!»
Едва сдерживая смех, молодая кошечка отошла к друзьям из племени Цветущей Долины.
Что о себе возомнила эта Крупица? Неужели она думает, что племя Свободы самое сильное в лесу?
«Она сильно ошибается, и когда-нибудь поймёт это!» - вновь подумала Живучая, украдкой поглядывая на Крупицу.
Предводители с высоты Пъедистала озирали поляну. В глазах Вольнозвёзда мелькали страх и неудержимость. Что он придумает в качестве отговорки?
Вскоре воители всех племён уже собрались вокруг камня.
Разноцветная Звезда лежала на самом краю валуна и злобно поглядывала на Свободного предводителя. Её ненависть вполне объяснима, ведь Свободное племя напало на её лагерь перед самым Советом. Воины племени Цветущей Долины игнорировали Свободных.
«Неужели эта племенная вражда будет продолжаться вечно?» - испугалась Живучая.
Она легла на землю и погрузилась в свои мысли.
Тень Звезды кивнула остальным предводителям и громко мяукнула, сообщая о начале Совета.

Варианты ответов:


Далее ››